Ik vermoed dat stadswandelingen in september pas weer een beetje op gang komen.

Door Richard Kok van DoesburgDirect.nl

DOESBURG - Ze heeft volgens eigen zeggen een immuunsysteem als een paard en is bepaald niet bang voor corona. Maar toch raakt de wereldwijde pandemie Margreet Frankot (76) weldegelijk. Want als stadsgids zit ze nu al maanden thuis en kan het volgens haar nog wel even duren voordat er weer rondleidingen op normale wijze worden verzorgd.

Op een zonnige vrijdagmiddag ontmoet ik Margreet in de stadskruidentuin bij de Paardenmarkt, de tuin die mede op haar initiatief jaren geleden tot stand kwam. Margreet is al jaren stadsgids van de VVV, maar zit door de coronamaatregelen nu al maanden stil. Maar bij de pakken neerzitten, doet ze zeker niet.

‘Met mij gaat het uitstekend. Ik heb een immuunsysteem als een paard en ik ben niet bang voor corona. Niet dat ik het gevaar opzoek, ik ben zo voorzichtig als noodzakelijk. Als ik hier zo buiten ben, komen er altijd mensen. Ik praat met iedereen. Als je dat met voldoende afstand doet, is er eigenlijk niets aan de hand. Ik heb er dus ook geen last van. Veel mensen raken opgesloten en blijven in huis. Dat heb ik niet.’

Fit in je hoofd

De zogeheten intelligente lockdown in maart met bijbehorende, verregaande maatregelen kwam voor Margreet als donderslag bij heldere hemel. ‘Van de een op andere dag moest ik mijn hele agenda legen. In deze tijd van het jaar heb ik minstens 3 afspraken per week. Niet alleen als stadsgids op straat, maar ook op de huifkar van Ben, die hier door de straten rijdt. Dat viel in een keer allemaal weg. Ik mis het contact met mensen en ik mis vooral het verplicht wandelen van anderhalf uur per dag. Ik wandel toch wel vanwege mijn hond, maar dat neemt niet weg dat je normaal een aantal keer per week loopt én als stadsgids je hersens gebruikt. Als stadsgids moet je nadenken en blijf je fit in je hoofd.’

Nu de maatregelen van het RIVM zijn versoepeld, staat Margreet weet te trappelen om toeristen door onze stad te leiden. ‘Ik heb het VVV voorgesteld om stadswandelingen te houden voor 8 tot maximaal 10 personen. Dan is het uitstekend te doen om een stadsvertelling te houden. Maar de VVV in Doesburg moet de richtlijnen volgen van de landelijke VVV, en dan stokt het weer. Ook de aanmeldingen liggen stil, omdat niemand iets organiseert. Dus ik vermoed dat de stadswandelingen in september pas weer een beetje op gang komen. Dat is ook de periode wanneer de grijze golf op gang komt. Dan maken de ouderen weer uitstapjes.’

Toeristenstromen

Margreet kijkt met een positieve blik vooruit, maar toont ook haar bezorgdheid nu de toeristenstroom weer een beetje op gang lijkt te komen. ‘Voor corona in Doesburg zelf ben ik niet bang. Maar nu komen toeristenstromen op gang. En dat betekent dat je toch moet uitkijken. Wat komt er zoals uit Duitsland deze kant op? Daar zijn toch weer besmettingshaarden, lezen we in de krant. In Nederland loopt het denk ik wel los, maar je moet toch voorzichtig zijn met buitenlandse toeristen. Ik vind het wel goed dat het gemeentebestuur heeft besloten om de winkelstraten af te sluiten voor auto’s. Het is nu prettiger om in de binnenstad te wandelen. Ook voor toeristen.’

Gaat Margreet straks, omdat de horeca een achterstand heeft in te lopen, bewust tijdens stadswandelingen langs terrassen om de toeristen wat meer te sturen naar de Doesburgse horeca? ‘Nee, dat niet echt. De groep bestaat uit verschillende mensen en daar zitten ouderen bij die niet zo lang kunnen lopen. Dan zorg ik altijd wel dat ik in de buurt van een terras ben, dan kunnen ze daar neerstrijken en kan de rest gewoon verder.’

Het toeristenseizoen lijkt dit jaar verloren gezien de ambities van Doesburg, maar hoe groot is de kans op herstel volgend jaar? ‘Ik hoop dat het dan weer net als andere jaren is, en dat er niet weer een of ander virus uitbreekt. Want dan krijgen heeft veel mensen moeilijkheden’.

De videoregistratie is ook te zien op de Facebookpagina van de Gemeente Doesburg en op DoesburgDirect.nl.